Gå til hovedinnhold

Innlegg

Viser innlegg fra mars, 2007

Late-Medieval Aristocratic Landownership in Shetland

’The lords of Norroway’ are mentioned in several Shetland sources from the sixteenth and seventeenth centuries. These ‘lords’, aristocratic families based in (Western) Norway, were inheritors of the vast estate that a lady of Shetland origins, Herdis Thorvaldsdatter, had amassed until her death in 1363. The present paper takes a closer look at this estate.

Herdis was the daughter of herra Thorvald Thoresson, the king of Norway’s syslumaðr in Shetland in the 1290s, in his second marriage to Ragndid. Thorvald and Ragndid had two children, a son, Thorvald, and Herdis. The latter was probably born around 1305. Herdis first enters the sources in 1328, when she met with other prominent men and women to assess a dowry (DN II, 165). Thus, she must have reached the full legal age of twenty at that time.

Herdis made one, probably two strategic marriages. Her first, documented marriage was to Svein Sigurdssson, who is mentioned as regional treasurer in Bergen 1328-1329. Svein died in 1332. Herdis’…

"Glædelig jul og godt nyt år" fra A. W. Brøgger

Den må ha gjort inntrykk på A. W. Brøgger, den merkelige gruppen med flatmarksgraver han undersøkte på Bringsvær i Fjære ved Grimstad senhøstes 1922. Iallfall var det den ene graven, komplett med skjelett og det hele, som prydet forsiden på de julekortene han sendte til kolleger i inn- og utland senere samme år. "Glædelig jul og godt nyt år" står det på baksiden av kortet, hvis forside er gjengitt her.

Hva var det da som fascinerte den rutinerte arkeologen? Rike gjenstandsfunn kan det ikke ha vært, selv om den avbildede graven inneholdt gravgods i form av en skålvekt, en skinnpung med seks vektlodd, en tysk sølvmynt og en plommekjerne, en kam, en kniv og en øks. De to øvrige gravene var imidlertid tomme. Nei, det var den spesielle gravskikken Brøgger hadde festet seg ved. For de tre gravene som ble påtruffet i forbindelse med nydyrkning på den gamle storgården Bringsvær, en drøy kilometer fra Fjære kirke, skiller seg på vesentlige måter fra vikingtidsgraver ellers i det sørl…